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又酸又幸运,这不就是柠檬精的理想嘛!时间:2019-11-26 00:15:05   来源:物种日历   作者:

在欧洲许多国家或多或少流传着关于三叶草的传说,这些貌不惊人的弱小草本,在当地人的文化中有着非凡的意义,有人说三叶草代表着幸运,就连扑克牌上的梅花都是三叶草的形象,也有人说三叶草的每片小叶都代表着梦寐以求的美好向往,如一片代表爱情,一片代表健康,还有一片代表荣誉,小小的三叶草,承载了人们对于美好生活的寄托。扑克牌的梅花,就是三叶草的形象。图片:Pixabay源自爱尔兰人的幸运之草在爱尔兰人的节日圣帕特里克节上,每个人都要戴上一个三叶草花球。据说,圣巴特里克曾以一片三叶草向崇尚自由的爱尔兰人讲解三位

在欧洲许多国家或多或少流传着关于三叶草的传说,这些貌不惊人的弱小草本,在当地人的文化中有着非凡的意义,有人说三叶草代表着幸运,就连扑克牌上的梅花都是三叶草的形象,也有人说三叶草的每片小叶都代表着梦寐以求的美好向往,如一片代表爱情,一片代表健康,还有一片代表荣誉,小小的三叶草,承载了人们对于美好生活的寄托。

扑克牌的梅花,就是三叶草的形象。图片:Pixabay

源自爱尔兰人的幸运之草

在爱尔兰人的节日圣帕特里克节上,每个人都要戴上一个三叶草花球。据说,圣巴特里克曾以一片三叶草向崇尚自由的爱尔兰人讲解三位一体。

圣人手持三叶草的画像。图片:wikimedia commons

然而尽管三叶草名声响亮,但对于它的真实身份,却是相当模糊不清,理论上拥有三片小叶的草本,都可以被冠以三叶草之名,因而三叶草的身份大抵指向了两类植物,其一是豆科 Leguminosae 的车轴草属Trifolium,另一个则是酢浆草科 Oxalidaceae 的酢浆草属Oxalis。

白车轴草(Trifolium repens)。图片:Algirdas / wikispecies

今天的主角红花酢浆草(Oxalis   corymbosa)。图片:Minghong / wikimedia commons

跟醋一样酸

酢浆草这个名字有些拗口,加之 " 酢 " 是个生僻字,因而许多人认字读半边,将酢浆草读成了炸浆草,甚至炸酱草……查阅字典得知,酢有两个读音,zu ò 和 c ù,读 " 作 " 时为酒器、敬酒之意,读 " 醋 " 时则通醋,是酸味的意思。酢浆草取后一读音,其实酢只是醋的另一种写法,而今除了酢浆草外,其他都写作 " 醋 "。

了解了酢浆草的意思,就会明白酢浆草就是含有醋浆的草,如果将酢浆草的叶片放入口中咀嚼,就会尝到醋一样的酸味。只是根据研究显示,酢浆草并不含有醋酸,构成酸味的主要物质是乙二酸(草酸)、苹果酸、酒石酸三种有机酸,而酢浆草的属名 Oxalis,就来自于希腊语的 oxys(酸味)。对化学有所了解的人会发现,草酸的英文叫做 oxalic acid,人们最初对草酸的认知就来自于酢浆草,草酸其实就是酢浆草酸。

草酸是一种晶体有机酸,常见于多种植物体内。图片:wikimedia commons

四叶草和五角星都是一家

如果以科一级的概念来看,酢浆草科只是一个小科,只有 5 个属,800 种左右,但是以属级概念看,酢浆草则是一个庞大的家族,酢浆草属的种类几乎和酢浆草科的种类一样多

酢浆草种类极多,是一个非常庞大的家族。图片:Ron Vanderhoff / pacificbulbsociety

酢浆草属的三出复叶相当稳定,但偶尔也会出现变异的个体,有着 4 片小叶,人们认为每一片叶子都代表着某种东西:第一种是信仰,第二个是希望,第三个是爱,第四个是好运,因此不少人会在三叶草里仔细搜寻,希望找到一片四叶草。属内的四叶酢浆草O. tetraphylla 满足了人们的需求,这是一种本来就具有 4 片小叶的酢浆草,所以其英文名就叫做 lucky clover。

四叶酢浆草有 4 片小叶。图片:growandcare.com

但除了酢浆草属,还有几个人丁稀少的小属,其中一个就是大名鼎鼎的阳桃属 Averrhoa。

阳桃的花,看起来还挺好看的。图片:Tau ʻ olunga / wikimedia commons

阳桃A. carambola 也写作杨桃,超市里常见其摆在水果摊上,截面呈现出奇特的五角星形,看起来颇为诱人。只是阳桃并没有看起来那么好吃,它也继承了酢浆草科的优秀传统,那就是酸,尤其未熟透的阳桃,简直酸的难以下咽。阳桃是小型乔木,可以长到 12m 高,生有奇数羽状复叶,很难将其同矮小的酢浆草联系在一起,但仔细观察阳桃的花果,和酢浆草确有相似之处。

小时候学过画杨桃的课文后,每次切杨桃都要切五角星形,以至于现在根本想不通:以前的人为什么看不出来它是五角星啊?图片:Pixabay

遍地都是,没想到吧

对于红花酢浆草 O. corymbosa 这个略显陌生的植物名字,或许很多人对此感到迷惑,可是当见到它的真身之后,想必都会恍然大悟,这不就是绿化带里面常见的小草花嘛

这个场景熟悉不?开花的不知名小草就是红花酢浆草。图片:Minghong / wikimedia commons

红花酢浆草原产热带美洲,早年间漂洋过海来到中国,被作为观赏植物大加种植。随后这种植物凭借着顽强坚韧的生命力立刻在异乡站稳了脚跟,并迅速开枝散叶繁衍生息,如今红花酢浆草遍及中国大部,从华北到西南的绿化带里,都有它熟悉的身影。部分地区红花酢浆草已经摆脱了人类的控制,逸生到了野外,好在它们植株矮小,侵占能力不强,并没有带来入侵的麻烦

红花酢浆草的园艺品种 Oxalis corymbosa ‘ Aureo Reticulata ’。图片:wordofplants

红花酢浆草身材矮小,没有地上茎,只有成簇生长的三出复叶,三片小叶大致相等,呈倒心形。它的小叶与花都对光比较敏感,若是在夜晚或者光线昏暗的阴雨天,就会下垂闭合。

整朵花都耷拉下来了。图片:mayoman / inaturalist

名不符实的 " 红花 "

红花酢浆草的中文名颇有些名不副实,虽然名为 " 红花 ",但它的花其实是略带紫色的粉红,上面还有深色的脉纹,花蕊部分则是黄绿色的。要是深究起来,叫它 " 紫花酢浆草 ",甚至 " 死亡芭比粉酢浆草 ",似乎都比叫 " 红花酢浆草 " 来得靠谱些。

红花酢浆草的花基部是黄绿色的。图片:石石 / inaturalist

关节酢浆草花基部是紫红色的。图片:naturespot.org.uk

酢浆草相貌大同小异,高度一致的形态使得一些种类的区分变得相当困难。关节酢浆草O. articulata 就是和红花酢浆草经常混为一谈的一种,作为同样早年引入中国的观赏植物,关节酢浆草如今也被嫌弃地塞进了绿化带,而又常常被红花酢浆草冒名顶替,从而使其真实身份鲜为人知。关节酢浆草的地下部分不同于红花酢浆草,它有着木质化的块根而非鳞茎,另外关节酢浆草的花中心部分为紫红色,并非黄绿色。

开红花的酢浆草,并不是红花酢浆草……图片:mr_fab & tonyrebelo / inaturalist ; Pixabay ; wikimedia commons

落寞的开花小能手

酢浆草大部分都存在鳞茎,球茎或块茎,红花酢浆草有直径 2~3 厘米的地下鳞茎,叶基部也存在着 3~6 毫米的小鳞茎,这些鳞茎繁殖能力很强,可以迅速成长为一新的植株。同速生快繁的鳞茎相比,红花酢浆草的种子繁殖能力就差了一大截,尽管红花酢浆草花期很长,只要温度适合可以一直开花,开花量也巨大,但结实率却异常的低

红花酢浆草的鳞茎。图片:朱弘 / PPBC

这是……一片红花酢浆草花海。图片:石石 / inaturalist

酢浆草属种类繁多,其中相当一部分具有很高的观赏价值,它们几乎包括了自然界除了蓝色外所有的花色。这些酢浆草颜色艳丽,开花繁茂,植株娇小,容易种植,近年来一跃而成为园艺界的新宠,如钝叶酢浆草 O. obtusa、纤细酢浆草 O. gracilis、星形酢浆草 O. stellata、双色酢浆草 O. versicolor   等都是比较常见的观赏植物。

各种颜色的酢浆草花集合。图片:Ron Vanderhoff / pacificbulbsociety

与这些风头正劲的园艺植物相比,红花酢浆草显得老态而又落寞,作为最早引入中国的观赏酢浆草,逐渐被更有观赏性的新贵取代,绿化带成了这种老牌观赏植物的归宿。随遇而安的习性使得红花酢浆草在多数地方都能生长良好,它不畏酷暑烈日,也无惧干旱瘠薄,喜光但也能耐阴,随便扔到哪都能长叶开花,除了不耐霜冻之外没有弱点,寻常温室花朵是不能与它比拟的。

红花酢浆草好养易活,无论扔在哪里都勤勤恳恳地开花,真是一种好草。图片:Roderick Petersen / inaturalist

而今的红花酢浆草,已不再是备受欢迎的观赏花卉,但大部分人对于酢浆草的认识,却是从红花酢浆草开始。这种路边野花尽管平庸,却是酢浆草家族走入大众视线的带领者,有了它的引领,人们才会开始关注这个艳丽而精美的家族

本文是物种日历第 5 年第 330 篇文章,来自物种日历作者 @912108944。

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